¿QUÉ SON LOS TINNITUS O ACÚFENOS?

El tinnitus es una sensación de sonido generada en el interior del cerebro y que solo usted puede oír. Para algunas personas es ocasional y para otras es constante.

El tinnitus puede tener un gran impacto en la vida diaria de las personas, producir estrés, ansiedad, rabia y trastornos del sueño. El tinnitus puede tener diferentes causas y más del 80 % de las personas con tinnitus sufren también algún grado de pérdida auditiva, aunque a veces no son conscientes de ello. En algunos casos, el tratamiento de tinnitus con audífonos ayuda a sentir que no tiene tanta importancia.

 

¿Qué causa el tinnitus y cómo me afecta?

El tinnitus es un síntoma, aunque algunos hablan ya de una enfermedad. Hay muchas causas posibles. Dentro del oído hay células ciliadas que transforman los sonidos que oye en señales que el cerebro puede interpretar. Si algunas de esas células ciliadas están dañadas, el cerebro recibe menos señales. La investigación sugiere que el cerebro intenta compensar la señal que se pierde produciendo un nuevo sonido que ocupa su lugar. Sin embargo, esto no explica por qué una persona con audición normal puede sufrir tinnitus. Este y otros datos indican que la causa del tinnitus está relacionada con los procesos cerebrales y no solo con el daño en las células ciliadas del sistema auditivo.

Las células ciliadas pueden estar dañadas por muchos motivos: el proceso natural de envejecimiento, la exposición a ruidos altos o impactos sonoros repentinos son algunos de los más frecuentes. Sin embargo, el tinnitus también puede estar causado por una reacción a determinados medicamentos, por lesiones en el cuello o en la cabeza o por otros problemas médicos no tratados.

¿En qué me afecta el tinnitus?
Algunas personas son capaces de ignorar el tinnitus casi todo el tiempo. Sin embargo, para otras los síntomas son tan molestos que no consiguen conciliar el sueño. Entonces puede comenzar un ciclo negativo en el que el tinnitus se convierte en el centro de la vida cotidiana de esa persona. Consulte con un médico o con un audiólogo protésico si sufre tinnitus.

 

 

¿Es posible tratar el tinnitus?

Hay muchas formas de controlar su tinnitus y reducir su impacto en su vida. Aunque no hay cura para el tinnitus, su audiólogo protésico podrá ayudarle a recuperar el control y gestionar los síntomas. La formación y el asesoramiento, en combinación con la terapia sonora, pueden ser una combinación eficaz. Del mismo modo que los síntomas del tinnitus no son idénticos en diferentes personas, el tratamiento también debe personalizarse.

Terapia sonora

La terapia sonora consiste en escuchar sonidos. Puede ser una herramienta útil para gestionar su tinnitus. El sonido no puede eliminar el tinnitus, pero puede hacer que la sensación desaparezca o se reduzca. El sonido puede ayudarle a centrar la atención en algo más agradable. Al escuchar diferentes tipos de sonido, será más fácil dejar de prestar atención al tinnitus. Junto con su audiólogo protésico, podrá encontrar la terapia sonora que le ofrezca más alivio.

 

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Cómo se presenta el acúfeno:

Esta patología puede presentarse de Forma Unilateral, cuando afecta a un oído, o de Forma Bilateral, cuando afecta a ambos, raramente de forma fluctuante.

Generalmente, los acúfenos o tinnitus se perciben de diversas formas. Cuando se trata de tonos sencillos, podemos clasificarlos como: tono grave o agudo, grave de oído medio y grave de oído interno. En caso de que se trate de ruidos complejos, similares a los ruidos comunes, pueden ser: pitidos, zumbidos, timbres, tintineos, siseos, sonidos del mar, una televisión sin señal, incluso como campanas, grillos o silbidos.  Por último, podemos percibir los acúfenos como sonidos pulsátiles, es decir, que van al unísono con el pulso cardíaco. En este caso, el acúfeno se presenta como chasquidos, palpitaciones e incluso golpes.

 

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Tipos de Acúfenos:

Se diferencian dos tipos de acúfenos: los subjetivos (sólo los escucha el paciente) y los objetivos (los escucha el paciente y otras personas al acercarse o con utilización del estetoscopio)

  • Acúfenos objetivos: son sonidos reales, con un origen mecánico, que nacen en el mismo oído o a su alrededor. En este tipo suele ser fácil identificar qué los provoca. Habitualmente se describen como vibratorios y pueden deberse a diferentes causas.  En estos casos, se trata de un acúfeno de tipo pulsátil, que se sincroniza con el pulso, y que provoca molestias en la audición a la persona que lo padece.

  • Acúfenos subjetivos: son los que se producen más habitualmente. En general, no son vibratorios y no tienen un origen mecánico. Por esta razón, decimos que vienen motivados por una excitación y/o conducción nerviosa producida desde cualquier punto del oído hasta la corteza auditiva.

Esta clasificación es importante, ya que la identificación de la causa del acúfeno permitirá determinar el tratamiento más adecuado para su abordaje. Así pues, el tratamiento del acúfeno se basa en una doble estrategia, por un lado el tratamiento de la etiología, si ésta es conocida, y por el otro, el tratamiento de la reacción del sistema nervioso central a esta etiología. El abordaje terapéutico debe ser lo más individualizado posible,según características y síntomas del paciente y realizado por un equipo multidisciplinar para cubrir todas las necesidades terapéuticas si ello es necesario.

 

Clasificación acúfenos: objetivos y subjetivos

Fuente: Lockwood AH et al: Tinnitus. N Engl J Med 2002; 347(12):904-910.

En España no se conocen las cifras de prevalencia, pero en Estados Unidos, según los datos del National Center of Health Statistics se sabe que es más frecuente en hombres que en mujeres y también que aumenta con la edad. Según la misma fuente se estima que están afectados, aproximadamente, un 12% de los hombres entre 65 y 74 años. Se estima también un incremento progresivo de su incidencia anual y ésta se relaciona con el aumento de la contaminación acústica y del envejecimiento de la población. No todos los afectados lo perciben de la misma manera, y según la American Tinnitus Association (ATA) se estima que, aproximadamente en una cuarta parte de ellos, puede llegar a interferir con su actividad diaria y calidad de vida, asociándose un importante componente de ansiedad y depresión. La ATA considera el acúfeno grave como el tercer síntoma más incapacitante que puede sufrir la persona, después del dolor intenso y los trastornos del equilibrio.

Todavía hoy en día su fisiopatología no está claramente definida pero, debido a lastécnicas de neuroimagen funcionales y al avance en las técnicas electrofisiológicas, el acúfeno está pasando de ser considerado un fenómeno sólo de origen coclear a considerarse una manifestación del sistema nervioso central consistente en una alteración en los sistemas de compensación de las vías auditivas centrales frente a una agresión periférica. La presencia de pérdida auditiva es un síntoma común en la mayoría de pacientes con acúfenos lo que hace sospechar una fisiopatología común para ambos síntomas.

 

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Información

Dirección

Centro Cívico “El Cerro”, c/ Manuel Azaña, 13, CP: 28820; Coslada (Madrid) – Ver mapa

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Teléfono

(+34) 686 40 91 16

 

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